Au coeur des controverses

Quatorze auteurs se penchent sur le contenu  de la notion de controverse  qui semble être appliqué à des phénomènes de natures différentes, relevant de domaines aussi divers que la science, la morale, la politique…

Depuis une trentaine d’années, la notion de controverse s’est imposée pour appréhender les découvertes scientifiques, décrire la dynamique même de la science et rentrer dans le débat public sur les sciences. Le contexte actuel déborde d’objets de controverse, de polémiques sur le climat, l’OGM, les déchets nucléaires… le flou qui entoure les multiples usages de cette notion, rend indispensable son réexamen.

Cet ouvrage collectif fournit des exemples et arguments permettant d’expliquer à travers des repères conceptuels, historiques et analytiques les différents visages de la notion de controverse, ses spécificités, comment se distingue-t-elle du dialogue, de la discussion, de la polémique ou du débat, notions auxquelles on l’apparente bien souvent.

À la lumière d’une réflexion philosophique et sociologique, les auteurs s’interrogent sur les logiques de la controverse à l’œuvre dans l’ordre de la communauté scientifique, d’une part, dans l’ordre politique et social d’autre part. Les deux familles de controverses évoquées ne correspondent pas à des réalités séparées : les controverses scientifiques peuvent évoluer vers des controverses publiques ; il arrive aussi que la controverse publique exerce une pression sur la recherche scientifique, la porosité entre ces deux grandes familles de controverses est un des sujets importants traités dans cet ouvrage : une  “logique de controverse“ attentive aux processus de “déconfinement“, (arbitrage par les pairs ou par des ensembles plus larges : institutions, associations, publics), et de “reconfinement“ c’est-à-dire réappropriation par la communauté scientifique de controverses pour lui permettre de réaffirmer son autonomie disciplinaire.

Fruit d’une réflexion collective de disciplines diverses, cet ouvrage fournit des clés pour mieux cerner la complexité du concept “controverse“ et a le mérite de placer dans une perspective historique  les relations qu’entretiennent science et société.

Au cœur des controverses, des sciences à l’action
Actes Sud. IHEST, 2015
230 p. – 24,95 €